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Beyond the brain

威尼斯注册登录主页的研究人员正在挑战威尼斯注册登录主页如何思考思考.

A collage of a woman's face

By Charlotte Davidson, Publications Officer, Communications and Marketing

马克·斯普雷瓦克博士,哲学学院心理学高级讲师 & 语言科学是一个团队的成员,该团队鼓励其他人通过“分布式认知”的概念重新审视心理机制。. 这个术语包含了不同的观点,它们都源于这样一个观点:思考不仅仅是你用大脑做的事情.

“If you are interested in the mechanisms of thought, of mental life, of cognition, of experience, then certainly you need to look at individual brains, 但你也需要看到大脑之外的元素,” says Dr Sprevak.

“这可能包括观察身体的各个部位,也可能包括观察他们所处的个人环境,” he continues. “它还可能包括观察技术和社会关系.”

A portrait of Dr Mark Sprevak
Dr Mark Sprevak

Offloading thoughts

So how can these mechanisms be outside the brain? Sprevak博士给出了一个简单的例子:“威尼斯注册登录主页的思想以很多令人惊讶和违反直觉的方式依赖于威尼斯注册登录主页身体的特定组成,以及威尼斯注册登录主页的身体在任何特定情况下被使用的特定方式.

“An obvious example would be counting on your fingers. 人们经常通过卸载一些信息来记录计数,而不是将它们全部存储在大脑中.”

In other words, 任何时候你思考和使用你身体的手势或动作作为这个过程的一部分, 你在使用你头脑之外的机制来帮助你的思维过程, 如果你被阻止做这个动作,你可能会发现很难继续思考.

A historic phenomenon

When asked about thinking outside the brain, some people’s minds might jump to current technology, specifically smartphones. 但分布式认知要古老得多,历史上可以找到这样的例子:“当人们想到分布式认知时, 他们认为这主要是一种现代现象. 威尼斯注册登录主页很容易被植入和上传的科幻故事所吸引,但我认为,在人文学科中,人们越来越意识到分布式认知反映了一些令人难以置信的古老事物, robust, and central about being a human being,” says Dr Sprevak.

three students sit in a cafe with laptops/iPads etc

“用我同事安迪·克拉克(Andy Clark)的话说,人类是,而且一直都是天生的电子人. 威尼斯注册登录主页一直在利用环境中的外部资源来帮助威尼斯注册登录主页解决认知问题.” Sprevak博士是一个跨学科团队的成员,该团队致力于探索分布式认知的例子如何在西方世界的历史中得以追溯. 该团队包括来自大学内外的同事. Douglas Cairns, Professor of Classics, and Dr Miranda Anderson, Honorary Fellow, both in the School of History, Classics & Archaeology, and Mike Wheeler, 斯特林大学的哲学教授是这个团队的核心.

“威尼斯注册登录主页发现了许多将想法转移到环境上的有趣且不明显的例子,” says Dr Sprevak. “Some of them might seem unremarkable to us now, 但在当时,它们是具有创新性和革命性的. For example, 在罗马兵营中发现了一次性瓷砖,这些瓷砖被一种用于思考的新技术划伤, the nested list.”

a to do list is written on a pad

其他的例子似乎更奇怪,在道德上更麻烦. Dr Sprevak explains: “In many ways, 你可以说罗马和希腊世界的数据经济与威尼斯注册登录主页的世界并没有那么大的不同. 他们没有电子计算机来进行数据处理, but they did have human beings, namely slaves.

“这对威尼斯注册登录主页来说是道德上的排斥, 但一些富有的罗马人正在做的是卸下他们的思维过程, information storage, 以及他们拥有的认知能力. 他们利用其他人来替他们思考. 当然,主人声称这些思想是他们自己的.”

还有一些令人惊讶的现代和当代的例子. 维多利亚时代对效率和自我完善的痴迷,反映了如今硅谷的普遍情况:“他们威尼斯注册登录主页如何提高自威尼斯注册登录主页建议,与数字生产力文献中出现的观点非常接近:个人的注意力是一种有限的资源,你应该小心管理自己的注意力。. 他们很有兴趣将意志力和注意力控制转移到环境中,从而变得更有生产力和效率.”

Another perspective

以这种方式回顾过去可能会改变威尼斯注册登录主页理解历史的方式. Dr Sprevak elaborates: “Historians are, for all sorts of reasons, fascinated by the material culture of the past. 历史学家还研究社会和文化因素如何在事件的发展过程中发挥作用.

a hand holds a digital light bulb

“分布式认知所做的是表明这些探索过去的方式提供了一些新的,也许是意想不到的东西. 它们打开了一扇窗户,可以看到众所周知很难接触到的东西, an individual’s thought processes. 分布式认知的框架可能会让现有的威尼斯注册登录主页物质文化、社会和文化历史的工作撬入这个困难而迷人的领域.”

Artistic creation

研究团队认为,其中一些想法可能会应用到当代艺术世界. Sprevak博士解释道:“人们通常认为创造力是一种个人主义和线性的事情:艺术家有一个宏大的愿景,然后他们走出去并实现它来创造一件艺术作品. 这种艺术创造力的模式通常与个人主义的线性模式相辅相成,即人们应该如何欣赏或反应一件艺术品:他们应该感知它, think about it, and then eventually come to a settled view about it.

Two people examine a piece of art in a gallery

“分布式认知表明,艺术创作和欣赏的过程可能更混乱, 它们可能涉及到环境和艺术品之间的双向互动以及艺术家和他们的观众之间的双向互动. 这种分布式的思维方式与许多当代艺术家已经在思考他们的创作过程的方式相吻合, sometimes implicitly, manage interactions with viewers of their artwork.

“需要强调的是,威尼斯注册登录主页并没有把一个新奇或陌生的想法带到当代艺术界. 相反,它有助于让许多艺术家对自己的实践进行思考,并让他们更好地质疑自己的实践.”

The extended mind

To put these ideas into practice, 2019年,Sprevak博士及其同事与大学的塔尔伯特·莱斯画廊合作,创建了“扩展思维”展览. 这次会议汇集了13位国际知名艺术家,探讨分布式认知的主题. 参与该项目的艺术家包括Gianfranco Baruchello, Marcus Coates, Marjolijn Dijkman, Nikolaus Gansterer, Joseph Grigely, Agnieszka Kurant, John Menick, Myriam Lefkowitz, Daria Martin, William McKeown, Goro Murayama, Angelo Plessas, and Magali Reus.

塔尔博特·赖斯画廊(Talbot Rice Gallery)延展思维展的几幅作品
Angelo Plessas, Karma Dome, 2019. Installation view, The Extended Mind, 2019

这是与塔尔博特·赖斯画廊第一次以研究为基础的合作,它是由AHRC通过影响力基金奖资助的. 一系列的公众谈话和讨论让艺术家与公众进行对话, 这引发了对艺术创作本质的思考,以及分布式认知如何融入艺术实践的思考. 马库斯·科茨(Marcus Coates)在演讲结束后反思道:“所有的艺术都是扩展思维的例证. 这对我来说不是显而易见的,这对我来说是一种启示... 这将影响我在未来如何思考创作思维和我自己的艺术实践.”

该项目还邀请了来自城市各个社区的公众成员,鼓励威尼斯注册登录主页艺术创作的对话, 甚至在他们离开展览之后,这种情况还会继续. “我在画廊里,看到了一些与艺术互动的公众,” explains Dr Sprevak. “We had school kids running around, folks affected by homelessness, visually impaired people, art-theory students, we got to experience all sorts of different reactions.”

塔尔博特·赖斯画廊(Talbot Rice Gallery)延展思维展的几幅作品
Installation view, The Extended Mind, 2019

一名研讨会与会者评论说,这些想法帮助她“看到艺术品背后的艺术家的想法, and also to consider the process of their production.另一个问题是,更好地理解艺术的分散性“可以帮助儿童和成人更多地参与艺术。.” James Clegg, 塔尔伯特·莱斯画廊(Talbot Rice Gallery)的策展人描述了这次展览的想法如何影响了他对后续展览的策划:“艺术品不只是来自艺术家的大脑, but have to be worked out through time, via concrete media and through the body... 分布式认知背后的研究证实并阐明了这种工作方式, not as an artistic exception, but as a human necessity.”

马库斯·科茨(Marcus Coats)的作品,很多手放在不同的位置
马库斯·科茨,灭绝的动物,2018年,巴黎石膏,从艺术家的手中铸造. The Extended Mind, 2019

“很多艺术品都是互动的,”Sprevak博士继续说道. “其中一些方式很明显,你可以触摸它,移动它,身体进入它的内部. Other pieces less obviously so, 但你仍然需要四处走动,从不同的角度体验它,思考如何使用它的元素,才能真正地“观察”它. A common theme reported by the nearly 4,1万名参观展览的观众发自内心地感受到了一场正在进行的展览的重要性, two-way interaction with the artwork.”

塔尔博特·赖斯画廊(Talbot Rice Gallery)延展思维展的几幅作品
Installation view, The Extended Mind, 2019

Having established a strong foundation, 威尼斯注册登录主页专家之间的这次合作希望继续扩大他们的工作,并挑战其他人通过分布式认知的镜头来考虑他们的工作,看看它可以揭示什么新见解.

他们的下一个项目是把一些历史和当代艺术的经验带回哲学和认知科学. 研究认知在这些情况下是如何分布的,给现有的模型带来了一些困惑.

On a broader horizon, 研究团队热衷于研究西方环境之外的分布式认知, and to collaborate with scholars working on Asian, Chinese, and Pacific cultures.

With each new project and collaboration, Sprevak博士很兴奋地看到分布式认知如何打开新的问题和影响新的研究路线:“尽管我已经在这个领域工作了十年, 威尼斯注册登录主页可以发现更多的东西,以及威尼斯注册登录主页如何使用分布式认知来理解其他学科. 我很兴奋地看到这项工作可以把威尼斯注册登录主页带到哪里,看到它可能对人文学科的人产生的影响.”

Images: GettyImages; The Extended Mind images courtesy Talbot Rice Gallery.